Trucos del oficio (escuela)

La educación técnica genera trayectorias profesionales

“No todo el mundo tiene que ser médico o abogado”, dice un meme con una foto de un niño que parece estar sentado frente a los controles de un gran vehículo de construcción. “Enseñe a sus hijos que está bien trabajar con sus manos y construir cosas geniales”.

El meme fue compartido por Matt Smith, cuya educación y trayectoria profesional siguen su mensaje. Matt, que vive en Kingston, Pensilvania, tiene un vasto conocimiento de los sistemas de plomería, calefacción y aire acondicionado gracias a las oportunidades que tuvo para estudiar los oficios.

Matt primero exploró sus intereses durante sus años de secundaria. Graduado de la escuela secundaria Hazleton Area High School, asistió al Centro profesional del distrito escolar, donde aprendió sobre plomería y la calefacción en hogares modulares.

“Construimos una casa modular desde el décimo al décimo segundo grado”, dijo. “La casa fue inspeccionada por … inspectores del código eléctrico y de plomería”.

Matt construyó sobre esa experiencia después de la escuela secundaria mediante el estudio de plomería, calefacción y aire acondicionado en Luzerne County Community College en Nanticoke, Pensilvania. Aunque trabaja principalmente como soldador y fabricante de metal, su conocimiento en el área de plomería y calefacción le da la oportunidad de realizar algunos trabajos adicionales, incluida la oportunidad de ayudar a familiares y amigos con el funcionamiento de sus hogares.

El camino de Matt representa a muchos que han optado por una escuela técnica en lugar de pasar por un programa tradicional de una carrera universitaria. Un artículo del 2019 de National Center for Education Statistics menciona que los estudiantes matriculados en escuelas técnicas aumentaron de 9.6 millones en 1999 a 16 millones en el 2014.

El artículo también dice que el resurgimiento siguió una disminución en las matrículas de escuelas vocacionales en las décadas de los 80 y 90, lo que llevó a una escasez de trabajadores capacitados.

Además, los fondos de 529 se pueden utilizar para las escuelas técnicas y de oficios elegibles para participar en programas federales de ayuda financiera, así como en pasantías registradas para aquellos que optan por tomar ese camino hacia una carrera profesional.

Es una tendencia que Matt incentiva.

“Definitivamente recomiendo a los niños en la escuela secundaria que aprendan un oficio”, dijo, y señaló que gana una suma de dinero aceptable en el área del noreste de Pensilvania donde trabaja. “Definitivamente hay demanda”.