¿Cómo llegó hasta aquí?

Perfiles de profesionales que exploran cómo la educación los preparó para sus carreras.

Del equipo de debate de la escuela secundaria a la cátedra de derecho

Los estudiantes de secundaria que se dedican a las clases de escritura, literatura, teatro o debate pueden preguntarse cómo sus intereses se transformarán en una licenciatura universitaria y posteriormente en una vida profesional. Tal vez deberían enfocarse en el derecho.

La profesora de derecho de la Universidad de Carolina del Norte Carissa Byrne Hessick conversó con my529 acerca de cómo un título en derecho incorpora una amplia gama de herramientas que, cuando se desarrollan y cultivan, pueden brindar una ventaja competitiva.

Hessick, quien alguna vez trabajó para jueces federales y en un bufete de abogados, obtuvo una licenciatura en derecho en Columbia y un doctorado en derecho en la Facultad de derecho de Yale. Ejerció la abogacía durante tres años antes de iniciar una carrera como profesora de derecho enfocada en el derecho penal.

El trabajo docente de Hessick incluye puestos en las facultades de derecho de la Universidad de Utah, la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad de Harvard.

Actividades escolares pertinentes
• Equipo de debate, escuela secundaria y universidad
• Juicio simulado, facultad de derecho (En el juicio simulado, los estudiantes actúan como si fueran abogados para presentar un caso ante un panel de jueces).
• Prácticas profesionales en la fiscalía local, facultad de derecho
• Editora, revista de derecho de Yale

my529: ¿Cómo influyeron las actividades de la universidad y de la facultad de derecho en su cargo actual?

Hessick: Me gustaban mucho … el debate y los juicios simulados. Descubrí que me sentía más feliz … delante de una multitud de personas y tratando de convencerlas de que deberían reflexionar sobre un tema de una forma determinada.

Supuse que ser abogada me permitiría hacer lo mismo, sin embargo, rápidamente aprendí que la mayoría de los clientes que pagan solo buscan abogados con mucha experiencia para defender sus casos. Si uno es relativamente joven y quiere presentar casos, probablemente sea necesario trabajar para el gobierno. Yo pensé con seriedad en convertirme en fiscal o en defensora pública.

Pero entonces recordé que mis profesores de derecho también pasaron sus días delante de la gente hablando. Su trabajo no consistía precisamente en hacer que ganara una parte o la otra, sino en enseñar a sus estudiantes cómo presentar los mejores argumentos en ambos lados de un caso.

¿Qué es lo que le gusta de lo que hace?

Mi trabajo consta de dos actividades muy diferentes. La primera consiste en impartir clases a estudiantes de derecho; y la segunda es escribir libros y artículos. … Es muy gratificante enseñar a los estudiantes cómo pensar y desafiarse a sí mismos.

Escribir libros o artículos es básicamente lo contrario. Es un proceso muy lento y se necesitan meses para poder tener un avance. No obstante, esos avances … me ayudan a comprender y apreciar mejor las ideas de las que hablo con mis estudiantes en clase. Me encantan ambas actividades y me siento sumamente afortunada de tener un trabajo que me demanda realizar ambas.

¿Cuál es el mejor consejo que ha recibido?

En algún punto de tu vida profesional, debes convertirte en tu propio profesor. Con el tiempo, uno es responsable de asegurarse que se está apegando a los estándares más altos.

¿Qué consejo puede dar a los estudiantes de la escuela primaria hasta la secundaria que se interesen en obtener un título en derecho?

El derecho requiere algunas actividades diferentes: Uno tiene que ser un buen lector, un buen escritor, un pensador exigente, y un trabajador dedicado.

El derecho exige que uno esté bien preparado, así que no hay que especializarse demasiado en la escuela secundaria o en la universidad. Incluso si no se asiste a muchas clases fuera de la especialidad, hay que asegurarse de que los pasatiempos e intereses no permitan que el enfoque se vuelva muy reducido.

“Ya que tuve que financiar la mayor parte de mi educación, empecé a ahorrar con anticipación para la educación superior de mis propios hijos”.

–Carissa Byrne Hessick

¿Qué clase de impacto positivo puede tener la facultad de derecho en los estudiantes?

Se enseña a los estudiantes no solo acerca del derecho, sino también cómo resolver problemas. … Los estudiantes de derecho encuentran cómo [aprovechar] sus propias fortalezas y creatividad para que puedan resolver cualquier problema que la vida (o el mundo laboral) les presente.

¿Qué panorama tiene un abogado recién graduado de la facultad de derecho?

Una carrera como abogado puede significar muchas cosas a la vez. … Uno puede representar a clientes corporativos o puede trabajar para una organización sin fines de lucro para ayudar a alcanzar un objetivo social en particular. Inclusive, uno puede llevar su título de abogado al mundo de los negocios y utilizarlo como respaldo para ayudar a una empresa a lograr el éxito. Realmente no existen límites.