¿Cómo llegó hasta aquí?

Una egresada de derecho termina en un ámbito inesperado

Alexa Herndon nunca imaginó una carrera en el béisbol.

“Llegué al deporte por pura casualidad”, dijo Herndon. “Nunca había aspirado a eso”.

El plan era ir a la universidad, obtener un título en derecho, y unirse al bufete de su familia en Wheeling, Virginia Occidental.

Pero después de una pasantía en un bufete de abogados, Herndon reevaluó sus intenciones y se enfocó en lo que le resultó más interesante durante sus estudios universitarios de leyes y negocios. Eso la condujo a un viaje gratificante a los recursos humanos y a una trayectoria construida en torno al pasatiempo norteamericano por excelencia.

Actualmente, Herndon trabaja como vicepresidente de Recursos Humanos en la organización de béisbol Washington Nationals, los ganadores de la Serie Mundial del 2019.

La trayectoria profesional es un “viaje”, no una “escalera”.

“Fui a la Universidad de West Virginia. Mis padres también fueron allí. Siempre supe que la facultad de derecho era la meta y se esperaba que estuviera en el bufete de abogados familiar. Quería un título básico en negocios para complementarlo. Tomé cursos electivos de negocios y gravité hacia los de RR. HH. y descubrí que realmente lo disfrutaba”.

Luego, Herndon decidió agregar un MBA a su programa de derecho y trabajó con los Pittsburgh Pirates para un programa de diversidad/inclusión, que la llevó a realizar una pasantía con el equipo. También hizo una pasantía con la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo.

“El empleo y la trayectoria profesional es más un viaje que una escalera”, dijo Herndon, y enfatizó que los movimientos laterales hicieron la diferencia” para llegar a su posición actual.

¿Cómo es un día típico en la oficina principal? ¿Cómo cambia durante la temporada o en las eliminatorias? ¿Participa en tratos o acuerdos comerciales de jugadores?

“En general, con los RR. HH. ningún día es igual al anterior. Las cosas se mantienen dinámicas. Otro concepto erróneo es que, cuando estamos fuera de temporada, no estamos ocupados. Sin embargo, la función de RR. HH. detrás de escena suele ser más activa en esa época del año. Todo el trabajo que tenemos que hacer para preparar la temporada“.

(Y no, Herndon no está involucrada en acuerdos de jugadores o en negociaciones de salarios, pero RR. HH. necesita asegurarse de que los jugadores estén en la nómina, tengan un plan 401(k), etc.).

¿No es un atleta de alto nivel, pero le interesa trabajar en los deportes? Esta es una manera de lograrlo.

“Somos un negocio igual que cualquier otro. Buscamos personas que sean las mejores en su campo. Piense en sus habilidades. Buscamos al mejor contador, las mejores personas de TI, los mejores comerciantes… Todos pueden aplicar sus conocimientos especializados aquí”.

Herndon sugirió que, para alguien que está interesado en trabajar en los deportes, sería más valioso adquirir un título especializado en lugar de un título de gestión deportiva generalizado.

Como vicepresidente de RR. HH., ¿qué habilidades busca más allá del currículum?

,“La inteligencia. Busco personas que sean muy inteligentes y con menos experiencia, en lugar de personas que tengan experiencia pero que no sean muy vivaces. Determinación: la capacidad de encontrarse con obstáculos y recuperarse después de un día difícil. Curiosidad intelectual: personas que quieran aprender, conocer el motivo de lo que hacemos. Por último, quiero trabajar con gente amable, buena y agradable. Tengo una política de no tolerar “déspotas””.

¿Qué le gusta de lo que hace?

“Elegí conscientemente la oportunidad de tener un mayor desafío (con los Nationals), de llegar y desarrollar la función de RR. HH. y crecer. La organización Washington Nationals tiene 15 años de edad, y he estado aquí durante siete [años], la mitad de eso. Me siento muy recompensada por el hecho de ver en lo que se ha convertido”.

Aclamamos a los Nationals cuando ganaron la Serie Mundial. ¿Cómo fue esa experiencia en su cargo?

“Fue realmente una locura”, comentó Herndon sobre la experiencia trabajando para los Nationals durante la postemporada y la Serie Mundial. “Hay muy pocas veces en las que tienes la oportunidad de estar en una organización que alcanza la cima del éxito. No puedo recibir mucho crédito aquí, pero uno se siente tan intrínsecamente conectado con el equipo”.

¿Cuáles son los beneficios de trabajar con un equipo de béisbol profesional?

“Voy a unos 25 o 30 juegos al año. Fui a todos los juegos de las eliminatorias. Viajar es un beneficio para el equipo ejecutivo. Todos los empleados consiguen boletos para los partidos locales, y toda la organización fue a un partido [de la Serie Mundial] en Houston”.

¿Estaba preparada para el costo de la universidad?

“Sí, tuve la suerte de contar con un fondo universitario, pero tenía un monto fijo. Como sabía que iba a ir a la escuela de posgrado, fui a una escuela estatal [para los estudios de grado]”.

Educación

Licenciada en Negocios, Universidad de Virginia Occidental

Doctora en derecho, Máster, Derecho laboral, Facultad de derecho de la Universidad de Duquesne

Admitida en el colegio de abogados de Pensilvania

Becas

Asociada de verano, bufete de abogados

Practicante de abogacía en la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de EE. UU.

Pasantía en el programa de MBA con Pittsburgh Pirates

Experiencia

Gerente de RR. HH. y directora en Thermo Fisher Scientific

Generalista de RR. HH. en Pittsburgh Pirates